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2013 > Marzo (*)
Avanzan en la búsqueda de nuevas drogas contra infecciones multirresistentes.

Investigadores del CONICET develan uno de los mecanismos usados por determinadas bacterias para resistir la acción de diferentes antibióticos. Las claves para el desarrollo de nuevos fármacos

Gangrena. Botulismo. Ántrax. Tétanos. Estas enfermedades tienen un factor en común: son causadas por bacterias que forman esporas, una forma de resistencia que adoptan frente a condiciones desfavorables y que les permite sobrevivir hasta que el ambiente cambie y permita su desarrollo.

Estos microorganismos pueden además formar comunidades, verdaderas “ciudades de microbios” – conocidas como biofilms – que, al igual que las esporas, las vuelve insensibles a los antibióticos y tratamientos convencionales. Hasta el día de hoy, los biofilms bacterianos son prácticamente imposibles de erradicar totalmente de una lesión o infección.

En el transcurso de sus trabajos investigadores del Departamento de Microbiología de la Facultad de Bioquímica y Farmacia de la Universidad Nacional de Rosario (UNR) descubrieron uno de los mecanismos que regulan los procesos de formación de membrana en las bacterias. Cuando esta estructura se degrada o debilita, los patógenos mueren.

La clave reside en una pequeña molécula. “Una única proteína, un regulador transcripcional llamado Spo0A, es la encargada de activar la síntesis de lípidos, componentes fundamentales de la membrana de la bacteria cuando esporula o forma biofilms”, explica Roberto Grau, investigador independiente del CONICET, profesor de Microbiología en la UNR y coordinador del estudio.

A grandes rasgos, la membrana celular que rodea a la bacteria está compuesta en un 50 por ciento por proteínas, y en el otro 50 por ciento por lípidos. Si bien ya se sabía que este regulador transcripcional – molécula que regula la expresión de todas las proteínas de la espora a partir de los genes contenidos en el ADN – era el encargado de controlar la síntesis de las primeras, este nuevo hallazgo permite cerrar el círculo de conocimiento.

Cuando se bloquea Spo0A, la bacteria no puede formar membrana y por lo tanto tampoco esporas ni biofilms, lo que la torna más susceptible de ser atacada con diferentes antibióticos. Los resultados fueron publicados en la revista especializada Molecular Microbiology.

“Una sola proteína orquesta y coordina el ensamblado de la membrana celular y sus dos principales componentes: lípidos y proteínas”, comenta Grau. Para el investigador, el descubrimiento de este proceso permite avanzar un paso más en la búsqueda de fármacos para tratar las infecciones multirresistentes.

“Su potencialidad reside en la síntesis de nuevos antibióticos con toxicidad selectiva contra bacterias e inocuos para los seres humanos, porque hoy en día muchos microorganismos son resistentes a las drogas disponibles en el mercado ya sea porque algunos esporulan o porque prácticamente todos ellos forman biofilms resistentes”, enfatiza.

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Por Ana Belluscio // Sobre investigación: María E. Pedrido. UNR; Paula de Oña. UNR; Walter Ramirez. Becario doctoral. UNR; Cecilia Leñini. Becario doctoral. UNR; Anibal Goñi. Becario doctoral. UNR; Roberto Grau. Investigador independiente. UNR.
 
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